SAT阅读备考--英文原著阅读的四要四不要

2018-09-28 16:33作者:杨博文来源:新东方北京学校

对于即将考试的同学们,这篇文章将用一些例题和理论教会你几个小窍门,让你在10月份的SAT考试中得分更多、做题更快。虽然文章较长,但很重要且都是做过的题目占了篇幅,所以权当复习,很快就能读完。

  对于有志于通过原著阅读来提升自己的同学,我会告诉你阅读英文原著的四个总体原则,概括为“英文原著阅读的四要四不要”,并请老师配上了例题和讲解。

  原则1 要知其所言,不要浮想联翩

  —— 薛白

  美本封闭集训项目SAT阅读教师

  北京外国语大学英语专业本科、硕士

  SAT阅读相当于美国语文,如果和国内语文学习做一个类比,SAT小说题目的考点大概要对标到初高中阶段所涉及的文学理论和常识,这些内容抽象且远离我们生活。这直接造成了:同学们对方法掌握模糊,又有很强的意识想要利用自己的文学积淀、经验去做题,所以往往做不对,分析跑偏。就好像杨过在全真教学艺初期,只学会武功招式但不懂内功心法,根本不堪一击。

  我们来看下面两道题目,考的就是同学们能不能放弃自己对题目的主观臆测,真正抓住考官想考的能力点:知其所言的能力。最典型的题目往往是统一的问法:The main purpose of the first paragraph is to…?例如:

  Akira came directly, breaking all tradition. Was that it? Had he followed form—had he asked his mother to speak to his father to approach a go-between—would Chie have been more receptive? (1st paragraph from OG1)

  The main purpose of the first paragraph is to

  A) describe a culture.

  B) criticize a tradition.

  C) question a suggestion.

  D) analyze a reaction

  这道题目很多同学都会觉得正确答案可能是第一项,其实是中了TOEFL考试里面“写作目的题”的毒,进而本能反应地想选一个类似“总结上文…”或者“引出下文…”的选项。再加上对后文内容的联想(他要求婚啦,他丈母娘不同意啦,没找媒人啦等等)就很容易往文化上面想,但事实上本段就是作者使用全知视角提出的一种可能性,类似一种对情节的剧透,放在文章的开头来吸引读者的眼球。(如果他真的找了一个媒人,事情会顺利一点吗?Who knows?)

  所以下次再看到类似问法的题目,大家要记住去选择那个概括字面意思的内容,切莫浮想联翩。

 原则2 要关注考点,不图一时之快

  —— 王赫

  美本封闭集训项目SAT阅读教师

  北京外国语大学高翻学院硕士

  考场上读小说和平时读小说的重点应该不同,这也是为什么很多在美国生活的/读过一些英文原著的同学们也不能够拿到一个理想的SAT分数:没有抓住真正的考点,只顾着自己读着开心。

  小说读起来最吸引人的地方,莫过于场景的变换、情节的发展和人物之间的对话。如果不带任何的考试目的,学生大可以只读这些内容,然后让自己沉浸在梦幻的想象或感人的情感中。但如果我们是带有考试目的且想要有意识地锻炼自己的考试能力的话,还需要在平时阅读和考试的时候理智地寻找考点:作者叙事视角的转换。比如:

  Apparently, he himself was not aware that there had been any change. He straightened his tie self-consciously and … he gestured with it so that the two women at the next table would notice the diamond ring on the fourth finger of his right hand. Both of these things, …, one can blame on the young man who …. The young man had never for one second deserted Mr. Peters. He was always there, …, making him do things that were not becoming in a man of forty-five. (line 80-94 from OG5 The Folded Leaf)

  The main idea of the last paragraph is that Mr. Peters (Question 8)

  A) neglects to spend any time with his family members.

  B) behaves as if he is a younger version of himself.

  C) is very conscious of symbols of wealth and power.

  D) is preoccupied with the knowledge that he is growing old.

  本文最吸引人的地方是动作描写(Peters正了正领带,挥了挥钻戒,指甲还精细修剪过),然后问Peters的相关特征。如果只关注这些吸引人的细节,我们会很自然地认为衣着体面、有意地挥舞钻戒和修剪指甲是财富和地位的象征而误选C。但事实上我们要记住:要想在复杂的叙述里抓到层次,分段突破,要依靠一个重要的概念——视角转换。

  在第三人称写作的小说里,作者语言主要分为几种:描述场景、陈述主角动作/对话、或从全知视角评述主角心理或干预故事情节。如果对于复杂对话或情节理解有困难的话,抓住视角转换,就会对文章的层次和情节走向有更准确的预判。

  以本题为例,如果我们能直接抓住作者叙事视角的转换(both of these things, and the fact …, one can only blame on the young man… The young man had never for one second deserted Mr. Peters. He was always there … making him do things that were not becoming in a man of forty-five)就不难发现作者是在通过相对文学性的语言告诉我们,老Peters的心里,其实一直住着“那个年轻人”。

  再来一个简单的例子: “Madame,” said Akira, “forgive my disruption, but I come with a matter of urgency.” His voice was soft, refined. He straightened and stole a deferential peek at her face. (L31-36 from OG1 The Strangeness of Beauty )这是典型的借助夹杂在对话和人物动作中的全知视角评述来获取关于主角性格、态度的信息,这里也是经常出现考题的地方。

  “事态紧急”这个词没有任何感情色彩,能展开的联想就很多:台风登陆?亲友离世?金榜题名?所以此时Akira的状态是慌慌张张?还是难掩悲伤?还是暗藏喜悦?作者为了防止我们继续胡乱脑补下去,将叙事的语气从陈述转化为作者评述,通过一个全知视角来告诉我们:他的声音是温柔有礼的,表情是恭敬的(his voice was soft and refined…), 因此他口中的紧急事件大概不是迫在眉睫的,而Akira却将它们称之为urgency。这其实更多地是为了体现出Akira对于Chie充满尊敬的态度。


 原则3 要代入语境,不能拘泥汉译

  —— 吴琪

  美本封闭集训项目TOEFL/SAT阅读名师

  教龄9年/TOEF总分112阅读满分/SAT语文700+

  整体而言,SAT阅读小说部分的用词往往非常的pretentious,这种“装”通常体现在很多词汇往往不止于字面意思,所以在理解文章的时候一定要代入语境,不能够拘泥于英汉字典中的汉语翻译。尤其在处理词汇题的时候,比如下面这个题:

  “Conventional industrial agriculture has become incredibly efficient on a simple land to food basis.”

  As used in line 14, “simple” most nearly means

  A) straightforward

  B) modest

  C) unadorned

  D) easy

  这道题很多同学都觉得simple对应easy是天经地义,哪怕理解了straightforward的意思且代入原文觉得合理了,也还是要问一句为什么D选项不行。这就是完全被汉语翻译给限制住了,字典或单词书往往脱离语境,给一个英文下面配好几个中文解释。比如facilitate 促进、使便利,这并不是两个意思,只不过是不同语言习惯中的不同翻译,但是本质意思其实相同。再比如simple/ easy这两个单词,看起来是同一个意思,本质上却千差万别。比如:

  Life goes easy on me…… most of the time.

  (生活没有对我这个小猫咪动手……大多数时候)

  The blower’s daughter —— Damien Rice

  She leads a simple life in the simple town.

  (她在一个朴素的小镇中过着简单的生活)

  所以你看,只有把单词放入语境当中去理解,才能够真正的读懂作者想要说的话,不然还有可能闹出更大的笑话,比如:

  She is a simple girl.

  She is an easy girl.

  上面这两句话,到底哪一个句子能用来夸奖你的女神淳朴和单纯呢?

 原则4 要研读题干,切忌大海捞针

  —— 田聪

  美本封闭集训项目SAT阅读教师

  复旦大学英语专业博士

  北京外国语大学英语专业本科、硕士

  SAT文章最大的特点是生词量大,尤其历史类文章本身难度很高,读起文章来更像是大海捞针。但真实情况是历史类文章里面的题目往往并没有那么可怕。只要是题干读清楚了,就能直接排除掉选项里所有那些牛头不对马嘴的描述,无关的部分根本不用纠结。

  Unjust laws exist; shall we be content to obey them, or shall we endeavor to amend them, and obey them until we have succeeded, or shall we transgress them at once? (L45-48) … They think that, if they should resist, the remedy would be worse than the evil (L51-52) … If the injustice is part of the necessary friction of the machine of government, let it go, let it go (L58-59) … A man has not everything to do, but something; and because he cannot do everything, it is not necessary that he should do something wrong (L75-78) (from OG6)

  38. In Passage 2, Thoreau indicates that some unjust aspects of government are

  A) superficial and can be fixed easily

  B) subtle and must be studied carefully

  C) self-correcting and may be beneficial

  D) inevitable and should be endured

  39. Which choice provides the best evidence for the answer to the previous question?

  A) Lines 45-48 (“Unjust…once”)

  B) Lines 51-52 (“They…evil”)

  C) Lines 58-59 (“If the injustice…go”)

  D) Lines 75-78 (“A man …wrong”)

  这个双篇题目论战的焦点在与如何对待不公正的法律,而38题问不公正性,如果同学们忽略了38题题干所问的是“政府”的不公正,就会以为38题的答案应该是对Passage2全篇立场的概括。但事实上39题给出的四个备选证据中,A和B选项针对的都是不公正的法律,而D选项则是从良知的角度去探讨我们应该采取什么行动。只有C选项针对政府的不公正性展开,且表达的态度为let it go,随便吧。据此我们判定38题和39题的答案应该为D和C。

  总结

  SAT阅读对同学们的能力要求极高,原著阅读也因此应该成为一个非常好的辅助工具。而想要发挥它最大的功效,还需要同学们在考试/平时阅读阅读的时候牢记文中的四要四不要,从考试的角度去看文章,结合题目的考点去看文章,在老师的指导下看文章,这样才能够站在更高的角度去审视这门考试。

  尽管这样做多多少少会让阅读的乐趣降低一些,但假如我们能够透过这种思维模式把考试的思路摸清,有效地复习并准备考试,并考入一个更好的学校。那么这必将为你今后的人生赢得更多轻松阅读的时间。加油,各位同学!

  【教师介绍】杨博文,美本封闭集训项目教学负责人,SAT/ACT写作、TOEFL阅读教师,北京理工大学硕士研究生。坚持从提升学生的思维能力入手,解决写作构思难题。擅长以同学们所熟知的话题启发学生并引导学生思考。让同学们在轻松愉快的氛围中学会构思,练会表达,提高写作成绩。

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